CP Corporation (N.W.R.S. 2nd ... - 1부

야달스토리 | 댓글 0
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19소설(기타) 

1. 신입사원




누구나 꿈이 이루어지길 원한다. 그러나 그것이 또 다른 의미의 "꿈"인 경우-게다가 악몽이라면- 결코 현실이 되길 바라지 않을 수도 있는 것이고 바로 오늘 하영의 경우가 그랬다. 하영은 마치 넋이 나간것과 같은 표정으로 힘없이 의자에 앉았다. 그 때 하영의 바로 옆자리를 쓰고 있는 여자가 힐끔거리며 그녀의 모습을 훔쳐보았다.




" 무슨 일 있어? "




그 여자는 최대한 목소리를 낮춰 하영에게만 겨우 들릴 정도로 물었다. 하영은 그녀의 질문에 대답대신 힘없이 고개를 끄덕이며 생각했다.




" 무슨 일이 있지... 그것도 엄청난... "


" 왜? 무슨 일인데? "




하영과 비슷한 나이로 보이는 앳띤 얼굴을 한 여자의 이름은 선우미란으로 하영의 입사동기고 둘은 절친한 친구 사이였다. 입사동기이고 우연찮게 서로 옆자리를 쓰게 되었기 때문에 자연스럽게 친해진 것도 있지만 무엇보다도 마음이 잘 맞는다는 점이 두 사람을 더 가깝게 만들어주었던 것이다. 미란은 하영에게 다시 말을 하고는 흠칫 놀라며 조심스럽게 주위를 둘러보았다. 하영의 반응에 놀라 자신도 모르게 목소리를 높였기 때문이었다.




" 하아아... "




하영은 금방이라도 울음을 터트릴 것 같은 표정으로 잠시 미란을 돌아보았다가 다시 고개를 숙이며 긴 한숨을 내쉬었다.




" 설마 지각한 것... "


" 이따가 얘기하자. 그것보다 혹시 스타킹 하나 있으면 좀 빌려줄래? "




미란은 서랍을 열고 새 스타킹을 꺼내어 하영에게 건네주었다. 미란은 하영의 표정과 반응에서 대충 어떤 일이 있었는지 짐작할 수 있었지만 자세한 얘기를 할만한 시간과 장소가 아니었기 때문에 입을 다물고 자신의 책상 위에 있는 모니터로 시선을 돌렸다.








" 휴우... "




소영은 방금 끓여온 커피를 탁자에 내려놓고 소파 등받이에 기대며 심호흡을 했다.




" 이제야 끝났네. "




그녀는 방금 설거지와 청소를 마치고 새벽부터 지금까지 쉴새 없이 움직여야 했던 몸을 쉴 수 있었다. 꼬박 다섯시간 동안 집안일에 시달린 소영의 온몸은 휴식의 달콤한 느낌을 만끽하고 있었다.




" 훗~ "




한동안 꼼짝도 하지 않고 앉아있던 소영의 입에서 갑자기 실소가 흘러나왔다. 그녀는 기분좋은 미소를 띠며 거실을 둘러보았다. 매일같이 꼼꼼하게 청소를 한 거실은 먼지 하나 없을 정도로 깨끗했고 심플한 디자인의 장식장에 진열되어 있는 도자기며 장식품들은 스스로 빛을 내는 듯 아침 햇살을 반사하며 반짝이고 있었다. 소영의 얼굴에는 만족감과 흐뭇함이 동시에 떠올랐다.




" 벌써 2년이 넘었구나... "




띠리리리리~ 띠리리리리~


2년이 지나서야 겨우 웃으며 되돌아 볼 수 있었던 추억에 빠져드는 그녀의 상념을 깨우려는 듯 갑자기-전화라는 것이 거의 갑자기 울리긴 하지만- 전화벨이 울리기 시작했다. 소영은 등받이에 기대고 있던 상체를 세우고 수화기를 집어들었다.




" 여보세요. "


[ 소영아, 나야 은아. ]




전화를 건 사람은 소영의 고등학교 동창인 김은아였고 소영은 그녀의 목소리를 듣고 뭔가 생각이 났다는 듯한 표정을 지었다.




" 설마 오늘이었나? "


[ 어머, 얘 말하는 것 좀 봐. 까맣게 잊어버리고 있었나 보네? ]


" 미안, 미안, 내가 요즘 하는 일이 좀 많잖아. "


[ 많긴 뭐가 많아! 통 얼굴도 안비추면서 집에서 밥하고 빨래하는게 그렇게 좋니? ]


" 뭐? 그게 얼마나 힘든 일인데. 너 같은 날라리 주부가 뭘 알겠니. "


[ 야야 됐어. 그건 그렇고 오늘은 꼭 나와야 된다. 알지? 애들이 너 요즘 맘에 안든다고 벼르고 있어. ]


" 그게... "




소영은 친구의 다그치는 듯한 말에 당황한 표정을 지었다. 이번 달에 동창회가 있다는 것은 한달 전부터 알고 있었지만 그것이 오늘이라는 사실은 까맣게 잊고 있었던 것이다. 친구인 은아가 전화까지 해 주었으니 그냥 나가면 되겠지만 소영에게는 다른 문제가 있었다.




[ 어? 지금 못나온다는 말 하려는 거면 그만둬. 너 자꾸 그렇게 재수없게 굴면 제명해 버린다. ]


" 은아야 그게 아니고... "


[ 아니긴 뭐가 아니야! 너 계속 모임에 빠지는데 동창회마저 빠지면 알아서 해. ]


" 알았어! 넌 어쩜 말투가 하나도 안변했니? 애 엄마가 됐으면 좀 변하는게 있어야지. 아무튼 조금 있다가 전화할께. "


[ 전화는 무슨 전화야. 오늘 안나오면 동창회 장소를 너네 집으로 바꿔버릴 테니까 알아서 해. 그럼 저녁때 보자. ]




딸깍


수화기에서는 은아가 일방적으로 전화를 끊는 소리가 들려왔다. 소영은 어느덧 고민이 가득한 표정이 되어 수화기를 내려놓았다.




" 어쩌지... "




소영은 은아의 마지막 말이 마음에 걸려 이러지도 저러지도 못하고 고민을 계속했다. 오늘이 동창회라는 것을 기억하고 아침에 남편에게 미리 허락을 받아놓았다면 아무 걱정할 것이 없었지만 문제는 남편은 이미 출근해 버린 뒤였고 이 시간에 전화를 걸어 일을 방해할 수도 없다는 것이었다. 하지만 은아는 한번 한다면 무슨 일이건 해버리고 마는 친구였고 소영이 동창회에 나가지 않으면 정말 그녀의 집으로 쳐들어올지도 모르는 일이었다.




" 할 수 없네... "




소영은 체념한 표정으로 다시 수화기를 들고 번호를 누르기 시작했다.








띠리리리리~




" 네, 비서실 민소희입니다. "


[ 저... ]




정확히 한번의 전화벨이 울린 후에 수화기를 들고 너무도 자연스럽지만 결코 딱딱하지 않은 목소리로 전화를 받은 소희는 금방 상대방이 누군지 알아내고 반갑게 인사를 건넸다.




" 안녕하셨습니까? 사모님. "


[ 아...네, 소희씨. 잘 지냈어요? ]


" 네, 사모님. 그런데 지금 사장님께서는 회의중이십니다. "


[ 그렇군요. 그럼 다시 전화할께요. ]


" 그럼 10분 후에 다시 전화해 주십시오. 일단 메모를 남겨 드리겠습니다. "


[ 네, 고마워요. ]


" 안녕히 계십시오. "




소희는 상대방이 전화를 끊는 것을 확인하고 수화기를 내려놓았다. 그 때 사장실 문이 열리며 오전에 방문했던 손님이 나오는 것이 보였다. 소희는 얼른 자리에서 일어나 복도로 통하는 문 옆에 양손을 아랫배 부근에서 모은 자세로 섰다.




" 하여튼 김사장님의 사업수완은 대단합니다. "


" 하하하, 천만의 말씀이십니다. 아직 부족한 점이 많습니다. "




소희는 동민이 손님과 대화를 하며 걸어오는 모습을 보고 미리 문을 열고 먼저 나가서 엘리베이터의 버튼을 눌렀다.




" 내가 여기 올때마다 느끼는 거지만 정말 대단해요. 김사장과 친한 관계만 아니었으면 당장이라도 민양을 스카우트해 갈텐데 말입니다. "


" 박사장님, 그건 곤란합니다. "




동민의 손님이 자신을 쳐다보며 칭찬하는 것을 들은 소희는 가볍게 고개를 숙여 감사의 인사를 했다.




" 과분한 칭찬이십니다. "


" 하하하, 이래서 내가 자주 오려고 김사장님이랑 사업을 하는 겁니다. "




소희가 인사하는 모습을 보던 남자가 크게 웃으며 말했다.




" 이거 조심해야겠습니다. 언제 저희 직원을 빼가실지 모르니까요. "






" 댁에서 전화가 왔었습니다. 그리고 20분 후에 신입사원들과의 미팅이 준비되어 있습니다. "




소희는 손님이 돌아간 후 막 사장실로 들어가려던 동민을 향해 조금 전에 소영에게서 전화가 왔었다는 말을 했다.




" 음... 알았어요. "




동민은 소영이 전화를 했었다는 얘기를 듣고 잠시 무슨 일인가 생각을 하다가 고개를 끄덕이고 자신의 방으로 들어갔다. 방으로 들어온 동민은 책상 위에 올려두었던 휴대폰을 들고 단축다이얼을 눌러 집으로 전화를 했다.




[ 동민씨. ]


" 전화했었다면서? "


[ 바쁘실텐데... 미안해요. ]


" 괜찮아. 오랜만에 회사에서 당신 목소리 들으니까 좋은데 뭘. 그런데, 무슨 일 있는 건 아니지? "




동민은 소영이 괜한 걱정을 할까 염려되어 최대한 편안한 목소리로 물었다. 소영이 NWRS에서 돌아온 이후 다른 것은 다 좋은데 너무 소심해졌다는 것이 동민의 불만이었다.




[ 네, 그건 아닌데 오늘 동창회라는걸 깜빡 했어요. 미리 얘기했어야 하는데. ]


" 그래? 그럼 오랜만에 친구들이랑 만나겠네. 그렇지 않아도 요즘 당신 너무 집에만 있는 것 같아서 걱정했었는데 잘됐네. "


[ 그럼... ]


" 아무 걱정 말고 즐겁게 놀다가 와. 대신 너무 늦지는 말고. 알겠지? "


[ 동민씨, 고마워요. ]


" 그리고 나도 오늘 약속이 있으니까 저녁 걱정은 하지마. "




동민은 전화를 끊고 지금은 그런 적이 있었나 싶을 정도로 희미해진 기억 속 아내의 모습을 떠올려 보았다. 너무 많이 변해버린 소영의 모습, 동민은 그것이 불만이었다. 그러나 그것은 누구의 탓으로도 돌릴 수 없는 불만이었다. 자신만을 위해 소영의 인생을 바꾸어 버린 것은 아닌가 하는 자책감도 있었다. 그래서 동민은 소영이 옛날의 모습을 조금이라도 되찾길 바랬고 소영에게 그걸 권유하기도 했었지만 오히려 그것을 거부한 것은 소영이었다. 물론 소영은 동민의 마음을 알고 있었다. 그가 했던 선택과 결정, 그리고 후회까지도. 한때는 남편인 동민이 자신을 그곳에 보낸 것을 원망한적도 있었지만 지금은 아니었다. 그가 그런 결정을 했다는 것에 누구보다도 감사하고 있는 사람이 바로 소영 자신이었던 것이다.








" 하영아 밥 먹으러... "




미란은 자리에서 일어나며 옆자리에 있는 하영을 향해 말하다가 자신이 말을 잘못했다는 것을 깨닫고 말꼬리를 흐렸다.




" 난 괜찮으니까 오늘은 혼자 먹고 와. "




하영은 미란의 생각을 눈치채고 애써 웃어 보이며 말했다.




" 난 해야할게 있잖아. "


" 그래... 그럼 갔다올께. "




미란은 친구를 남겨두고 혼자서 밥을 먹으러 간다는 것이 미안했는지 어두운 표정으로 걸어나갔고 하영은 서랍에서 종이를 꺼내 책상 위에 펼쳐놓고 무엇인가를 쓰기 시작했다.




" 하아... "




한참을 그렇게 손에 든 볼펜만을 움직이고 있던 하영은 자신도 모르게 한숨을 내쉬며 고개를 푹 숙였다. 종이는 반 이상이 빈 공간으로 남아있었고 옆에는 똑 같은 종이가 두장 더 있었지만 하영이 걱정하는 것은 다른 것이었다.




" 이대로 시간이 멈춰 버렸으면... "

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